Полезные статьи

Категории

Удивительные факты о прошлом планеты Земля


 
Удивительные факты о прошлом планеты Земля

 
• Почти половина воды на Земле старше Солнца. Большая часть воды на нашей планете и вокруг Солнечной системы образовалась в виде крошечных ледяных частиц, плавающих в межзвездном пространстве. Лед, обнаруженный между звездами, богат дейтерием, и, по всей видимости, большая его часть попала на Землю на ледяных кометах, которые столкнулись с нашей планетой миллиарды лет назад.

• Свидетельства существования живых организмов, совпадающих с образованием Хадейона Земли, были недавно обнаружены в Западной Австралии и датируются почти на 1 миллиард лет раньше нынешней летописи окаменелостей. Ученые обнаружили образцы циркона возрастом 4,1 миллиарда лет (еще до того, как на Земле появились океаны), в которых были карманы органического углерода. Некоторые ученые даже предполагают, что сама жизнь старше Земли, предполагая, что жизнь впервые появилась около 10 миллиардов лет назад, что намного старше предполагаемого возраста Земли в 4,5 миллиарда лет.

• Океаны Земли формировались миллиарды лет назад в течение огромных периодов времени. Вода оставалась газом, пока Земля не остыла ниже 100 градусов по Цельсию. В это время, около 4,4 миллиарда лет назад, вода конденсировалась в дождь, который заполнял бассейны, которые сейчас являются нашими океанами.

• Скорее всего, жизнь появилась на Земле почти мгновенно после того, как наша планета стала обитаемой. Первые океаны образовались 4,4 миллиарда лет назад, тогда как современные данные подтверждают, что первая жизнь сформировалась 4,28 миллиарда лет назад. Мгновенно, конечно же, означает по геологической шкале времени.

• Самые ранние известные формы жизни на Земле - это окаменелые микроорганизмы, обнаруженные в гидротермальных вентиляционных отверстиях на морском дне. Скорее всего, это были хемосинтетические бактерии. Эти бактерии используют соединения серы, особенно сероводород, химическое вещество, очень токсичное для большинства известных организмов, для производства органических материалов. Ученые также недавно обнаружили, что гидротермальные источники на дне океана достаточно горячие, чтобы излучать достаточно света (в основном в инфракрасном спектре), чтобы поддерживать фотосинтезирующие бактерии.

• Подавляющее большинство земного золота и других тяжелых металлов заключено в земном ядре. Данные исследований изотопов вольфрама показывают, что большая часть золота в коре получена из золота в мантии, которое возникло в результате бомбардировки метеоритом около 3,9 миллиарда лет назад.

• Гипотеза Пурпурной Земли предполагает, что ранние формы жизни на Земле могли генерировать метаболическую энергию из солнечного света с помощью пурпурно-пигментированной молекулы, называемой сетчаткой, которая, возможно, предшествовала эволюции хлорофилла и фотосинтеза. Как следствие, континентальная часть ранней Земли могла выглядеть фиолетовой.

• Недавние исследования показали, что фотосинтез, возможно, начался около 3,4 миллиарда лет назад. Но до того, как появились фотосинтезирующие организмы, Земля, возможно, вообще не была голубой планетой. Неокисленное железо в океане могло придать ему темно-зеленый или даже черный цвет. Затем, когда фотосинтез ускорился, он превратил бы океаны в красный цвет из-за окисления железа, и Земля стала бы голубой планетой, поскольку растворенный оксид железа выпал бы на дно.

• Считается, что до Пангеи сформировалось и распалось до шести суперконтинентов. Примерно 400 миллионов лет проходит между каждым повторением цикла суперконтинента, который в настоящее время вызывает сокращение Тихого океана до тех пор, пока однажды не будет сформирован еще один суперконтинент. Самый старый суперконтинент на Земле - Ваалбара, образовавшийся от 2,7 до 3,6 миллиарда лет назад.

• Около 2,5 миллиардов лет назад произошла кислородная катастрофа, когда первые микробы, производящие кислород с помощью фотосинтеза, создали столько свободного кислорода, что он уничтожил большинство организмов на планете, потому что они привыкли жить в условиях минимального насыщения кислородом.

• Считается, что до Великого события оксигенации, которое привело к повышению уровня кислорода около 2,4 миллиарда лет назад, атмосфера Земли изначально была богата метаном. Это придало бы небу от пурпурного до оранжевого оттенка из-за углеводородной дымки.

• В эволюции Земли был период, когда активность застопорилась, что ученые окрестили «скучным миллиардом». Примерно 1,7 миллиарда лет назад Земля превратилась в слизистый, почти статичный мир водорослей и микробов.

• Соли действительно попадают в океан и образуются в нем, но также и покидают его. Соленость океана оставалась стабильной на протяжении миллиардов лет. Два основных процесса, способных удалить значительное количество соли из океана, - это образование эвапоритов (породы, которые образуются при ограничении, соленая вода испаряется) и связывание рассола в виде грунтовых вод на континентах. На самом деле предполагалось, что ранний океан был более соленым, чем сегодня (может быть, вдвое соленее). Соль удалялась из океанов в течение геологического времени, когда Земля охлаждалась, а континенты росли, предоставляя больше пространства, благоприятного для отложения соли / эвапорита и образования соленых грунтовых вод. Утверждалось, что современная соленость не была достигнута до относительно недавнего времени, что, возможно, сыграло роль в происхождении и излучении жизни животных (известное как Кембрийский взрыв).

• Некоторые ученые предположили, что Земля полностью замерзла около 650 миллионов лет назад. Сторонники гипотезы Земли-снежка утверждают, что она лучше всего объясняет миллиард недостающих лет в слоях горных пород Земли. Они утверждают, что километры льда размыли эти слои горных пород и отправили отложения в океаны, где они были погружены обратно в мантию для повторного использования. До этого периода также осталось очень мало слоев окаменелостей.

• Кембрийский взрыв был большим биологическим взрывом, произошедшим между 500 и 250 миллионами лет назад. Жизнь перешла от медленного движения по морскому дну без какого-либо хищничества к внезапному появлению всех различных экологических систем, которые мы находим сегодня. Некоторые ученые считают, что эволюция зрения спровоцировала это эволюционное событие.

• Одна из преобладающих теорий причины массового вымирания ордовикско-силурийского периода - гамма-всплеск, поразивший планету 450 миллионов лет назад и убивший почти все живое на Земле. Исследователи предполагают, что гамма-всплеск произошел от гиперновой звезды в пределах 6000 световых лет от Земли. 10-секундная вспышка почти сразу лишила бы атмосферу Земли половины озона, подвергнув все живое на Земле воздействию высоких уровней экстремального ультрафиолетового излучения. Было уничтожено почти 85% морских видов.

• 400 миллионов лет назад было 22 часа в сутках и более 400 дней в году, а 900 миллионов лет назад было 18 часов в сутках. Кроме того, каждые 13 000 лет или около того в северном полушарии наступает зима в июле (и наоборот для южного полушария) из-за осевого колебания Земли.

• Акулы старше деревьев. Доказательства существования акул датируются 450 миллионами лет назад, а современные деревья появились только около 350 миллионов лет назад. Первые акулы были не только маленькими, но и находились внизу пищевой цепи. Акулы стали высшими хищниками только 100 миллионов лет назад и захватили власть лишь 15 миллионов лет назад. До этого череда других крупных морских хищников либо питалась ими, либо устраивала им жесткую конкуренцию, либо и то, и другое.

• 300 миллионов лет назад, ближе к концу каменноугольного периода, на Земле уровень кислорода достигал 35% (против 21% сегодня). Тогда молния была гораздо опаснее и разрушительнее. Этот период связан с образованием крупных залежей древесного угля, связанного с массовыми лесными пожарами. Мало того, что концентрация кислорода была на рекордно высоком уровне, но также были огромные залежи древесины, которая могла служить топливом. Из-за отсутствия организмов, способных разлагать древесину, за это время накопились леса, выросшие за десятки миллионов лет и превратившись в уголь, который мы используем и по сей день.

• Земля в настоящее время не самая теплая в историческом плане. В Антарктиде ученые недавно обнаружили окаменелые фрагменты 13 деревьев, возраст которых превышает 260 миллионов лет, что означает, что этот лес рос в конце пермского периода, до появления первых динозавров. В то время Антарктида все еще находилась на Южном полюсе. Опять же, 53 миллиона лет назад Антарктида была настолько теплой, что вдоль ее берегов росли пальмы. Во время этих глобальных тепличных крайностей полярных шапок не было. Из-за эффекта таяния ледникового льда и конфигурации дна океана были времена, когда уровень моря был на 300 метров выше, чем сейчас, создавая массивные внутренние морские пути в большинстве континентальных районов.

• Около 234 миллионов лет назад климат Земли изменился из-за увеличения производства CO2, возможно, из-за повышенной вулканической активности, вызванной разделением Пангеи. Это привело к повышению глобальной температуры и влажности, что, в свою очередь, означало, что в этом жарком засушливом мире выпадало больше осадков. Дождь продолжался более 2 миллионов лет. Такое количество дождей привело к полному вымиранию организмов, которые в юрский период, в конечном итоге, были заменены динозаврами. Этот влажный период Земли известен как Карнийское Плювиальное Событие.

• Земле (и Солнцу) требуется 226 миллионов лет, чтобы вращаться вокруг Галактики Млечный Путь. Это означает, что Земля вращалась вокруг нашей галактики около 20 раз с момента образования планеты 4,5 миллиарда лет назад.

• Ученые обнаружили потерянный 8-й континент Земли. Тектоника плит отделила этот континент размером с Гренландию от Северной Африки более 200 миллионов лет назад. Большая часть этого континента находилась под водой и образовывала мелководные тропические моря, в которых осаждались отложения, например, на крупных коралловых рифах. Не осознавая этого, огромное количество туристов ежегодно проводят отпуск на этом потерянном континенте, который в настоящее время похоронен под Южной Европой и получил название Большая Адрия.



• Недавно обнаруженные окаменелости показывают, что мотыльки и бабочки существуют на планете не менее 200 миллионов лет, тогда как цветковые растения появились около 130 миллионов лет назад. Итак, бабочки жили без цветов 70 миллионов лет.

• Если бы астероид, убивший динозавров (66 миллионов лет назад), прибыл всего на 30 секунд позже, он бы приземлился в глубокой океанской воде, которая поглотила бы большую часть силы удара. В результате исчезновение было бы менее серьезным, многие виды динозавров выжили бы, а люди не существовали бы сегодня.

• После того, как эпоха динозавров подошла к концу около 65 миллионов лет назад, «племя» муравьев, известное ученым как Аттини, решило отказаться от жизни в качестве охотников-собирателей и вместо этого стать фермерами. Муравьи, родом из Южной Америки, начали выращивать гриб, который рос на разлагающейся древесине. Это позволяло колониям муравьев увеличиваться в размерах еще 15 миллионов лет назад. Люди пришли к идее земледелия только 10 000 лет назад.

• Самая ранняя форма трав не существовала до 60-55 миллионов лет назад, ближе к концу крупных событий вымирания, которые положили конец эпохе динозавров и меловому периоду. Так что, скорее всего, динозаврам приходилось есть листья вместо травы, потому что обычная трава еще не эволюционировала.

• Киты произошли от наземных животных размером с волка, которые бродили по планете около 50 миллионов лет назад. В настоящее время на острове Ванкувер в Канаде действительно есть несколько волков, которые могут начать аналогичную эволюцию. Они охотятся на рыбу для получения большей части пищи, плавают большую часть дня и даже имеют перепонки между пальцами ног.

• Есть папоротник с таким высоким уровнем связывания углерода в атмосфере, что 49 миллионов лет назад он вызвал ледниковый период. Азолла процветала благодаря идеальным условиям для выращивания на Северном полюсе. Большое количество этого папоротника продолжало расти и падать на дно какого-то моря, не будучи способным разложиться в течение 800 000 лет. Папоротник настолько снизил уровень CO2 в атмосфере, что стал угрозой для своей собственной выживаемости.

• В настоящее время мы все еще находимся в ледниковом периоде, который начался 2,6 миллиона лет назад в начале эпохи плейстоцена, потому что ледяные щиты Гренландии, Арктики и Антарктики все еще существуют. Еще менее понятны циклы сравнительного бальзамирования между ледниковыми периодами, известные как межледниковья. Слегка нервирует мысль о том, что вся значимая история - развитие сельского хозяйства, создание городов, расцвет математики, письменности, науки и всего остального - происходила в нетипичный период хорошей погоды. В то время как многие межледниковья, казалось, длились всего 8000 лет, наше межледниковье в настоящее время уже достигло возраста в 10000 лет.

• Ученые недавно обнаружили доказательства того, что взрыв сверхновой, произошедший 2,6 миллиона лет назад и находящийся на расстоянии 160 световых лет от Земли, непосредственно привел к вымиранию многих видов морской мегафауны на Земле из-за воздействия смертоносного мюонного излучения сверхновой. Интересно, что гоминиды и наземная мегафауна пережили это событие.

• Когда-то люди были вымирающим видом. Около 1,2 миллиона лет назад, в то время, когда наши предки расселялись по Африке, Европе и Азии, было, вероятно, всего около 18 500 особей, способных к размножению. Люди столкнулись с еще одним узким местом, где население сократилось до менее чем 1000 человек около 70 000 лет назад из-за взрыва супервулкана в Индонезии, вызвавшего ядерную зиму.

• Магнитные полюса Земли движутся. Около 780 000 лет назад магнитные полюса Земли перевернулись, и мы сейчас вполне можем быть на ранних стадиях очередного переворота. Магнитный Северный полюс движется петлями на запад, и за последние 150 лет полюс прошел в общей сложности около 1100 км.

• Мамонтовая степь была самым обширным биомом Земли. Она простиралась от Испании на восток через Евразию до Канады и от арктических островов на юг до Китая. Она процветала около 100000 лет без серьезных изменений, а затем внезапно почти полностью исчезла около 12000 лет назад. В растительности преобладали высокопродуктивные травы и кустарники ивы, а в биомассе животных преобладали бизоны, лошади и шерстистый мамонт.

• Колебание оси Земли заставляет Сахару циклически перемещаться между пустыней и лугами каждые 23 000 лет. Последний цикл начался 7 000–10 000 лет назад, и примерно через 16 000 лет Сахара снова превратится в обширные пастбища. Они известны как циклы Миланковича, которые вызваны изменением орбиты и наклона Земли. Эти циклы оказывают большое влияние на климат Земли и являются основной причиной периодических ледниковых периодов.

• Младший Дриас - это период времени, произошедший около 12000 лет назад, когда температура Земли упала на 2-6 градусов по Цельсию за десятилетия, что является удивительно быстрым с точки зрения геологии. Считается, что это было вызвано ударами астероидов и извержениями вулканов. У людей появилась светлая кожа как баланс между производством витамина D и защитой от ультрафиолета, вероятно, в ответ на последовавший за этим Большой Ледниковый Период.

• Шерстистые мамонты были еще живы, когда пирамиды в Гизе были построены. Последние шерстистые мамонты вымерли на острове Врангеля на севере России 4000 лет назад. Интересно, что во время экспедиции на Северный полюс французские исследователи нашли так много сохранившихся тел мамонтов, что какое-то время они были для них надежным источником пищи.


Смотрите также

Удивительные факты о прошлом планеты Земля

В нашем мире так много всего удивительного, так много вещей, которые мы не знаем или попросту не замечаем. Но невероятное происходит, и с этим приходится считаться, когда сталкиваешься с ним лицом к лицу. Читайте интересные познавательные факты о возможностях человеческого организма, разных странах мира, иностранных языках, продуктах питания, видах спорта, снах и многом другом на нашем сайте.